Xander Schauffele mistrzem olimpijskim, Meronk kończy na 51. miejscu

1 sierpnia 2021

Amerykanin Xander Schauffele został mistrzem olimpijskiej w golfie. Srebro turnieju rozegranego na polu Kasumigaseki GC wywalczył pochodzący z RPA, ale startujący pod słowacką flagą, Rory Sabbatini. Brąz, po 7-osobowej dogrywce, wywalczył Pan Cheng-tsung z Tajwanu. Adrian Meronk zajął 51. miejsce.

Debiutujący w igrzyskach reprezentant Polski podzielił tę pozycję z Marcem Leishmanem z Australii. Po rundach na 72, 71, 69 uderzeń, w finale wykonał ich 70, zatem finiszował z łącznym wynikiem 282 (-2 wobec par).

Finałowy dzień to była długa gra emocji i prawdziwie międzynarodowa, a raczej międzykontynentalna walka, do samego końca. 

Po tym, jak swoją rundę zakończył Sabbatini, który przeszedł pole jedynie w 61 uderzeniach, co przesunęło go do czołówki w tabeli, zaczęły się częstsze zmiany na potencjalnych pozycjach medalowych.

Schauffele, który objął prowadzenie po drugiej rundzie, po tee shocie na 14 dołku zaliczył swój pierwszy poważny błąd, który kosztował go konieczność dropowania piłki i zagrania z zielonych zarośli. Kolejny „wypadek” w  jego rewelacyjnej grze to strzał na siedemnastce z tee do bunkra, do którego dołączył chwilę potem… również marzący o medalu Hideki Matsuyama.

Mimo zwrotów akcji triumfował Schauffele nad Sabattinim, choć zaledwie jednym uderzeniem. 27-latek z San Diego z czterema triumfami w PGA Tour na koncie, wykonał w niedzielnym finale 67 uderzeń. Po zsumowaniu wcześniejszych rund na 68, 63 i 68 „strzałów” uzyskał sumę 199, to jest 18 uderzeń poniżej par japońskiego pola.

Olimpijskie srebro wywalczył Sabbatini, z ostatecznym wynikiem -17 po czterech dniach (rundy na 69, 67, 70 i 61). Choć przyjęcie słowackiego obywatelstwa pod koniec 2018 r. budziło kontrowersje i wiązane było ze zwiększeniem szans na udział w igrzyskach, to urodzony w Durbanie sześciokrotny zwycięzca zawodów cyklu PGA Tour, jeszcze przed startem w IO podkreślał w wywiadach, że reprezentowanie przez niego Słowacji to próba promocji golfa w tym europejskim kraju, ojczyźnie jego żony.

Po czterech dniach siedmiu graczy skończyło ostatnią rundę z -15 na karcie: rankingowy nr 3 Collin Morikawa z USA, Chilijczyk Mito Pereira, Kolumbijczyk Sebastian Munoz, Irlandczyk Rory McIlroy, Brytyjczyk Paul Casey, Pan Cheng-tsung i Japończyk Hideki Matsuyama. 

Potrzebna była zatem zupełnie wyjątkowa, siedmioosobowa dogrywka. Zaczęła się na 18 dołku, po którym wyeliminowani zostali Casey i Matsuyama. Po dalszej batalii na dziesiątce odpadł Munoz. Po jedenastym wiadomo było, że o cenny krążek zmierzy się już tylko Morikawa z CT Panem. Ostatecznie olimpijski brąz wywalczył 29-letni Tajwańczyk.

To, czym zapisze się turniej Igrzysk XXXII Olimpiady w historii to na pewno jego prawdziwie multinarodowy charakter, perfekcyjnie przygotowane pole golfowe o niezwykle szybkich i trudnych greenach, walka całej stawki doskonałych graczy o medale. Dla nas przede wszystkim wprowadzeniem przez Adriana Meronka polskiego golfa na olimpijskie areny!

Podsumowanie igrzysk okiem krajowego teamu – wkrótce.

Przed nami turniej kobiet – odbędzie się w dniach 4-7 sierpnia.

Wyniki TUTAJ

Ben Jared/PGA TOUR/IGF