Meronk od czwartku w Dubai Duty Free Irish Open

23 września 2020

Adrian Meronk zaczyna w czwartek kolejny występ w pierwszej europejskiej lidze zawodowego golfa. Tym razem mowa o Dubai Duty Free Irish Open, który odbędzie się w Galgorm Castle Golf Club.

Najlepszy polski golfista rywalizację w Irlandii Północnej rozpocznie o godz. 8.30 (9.30 czasu polskiego), a we flighcie towarzyszyć mu będzie Francuz Damien Perrier oraz Szwed Rikard Karlberg. Wśród topowych graczy na liście startowej są takie nazwiska, jak Shane Lowry czy Padraig Harrington. Zagra też zwycięzca Andalucia Masters John Catlin oraz Garrick Higgo, który triumfował niedawno w Open de Portugal.

Irish Open pierwszy raz został rozegrany w 1927 r. Odbywał się corocznie do 1950 roku, z wyjątkiem czasów II wojny. Rozgrano go jeszcze w 1953 r., a dalej nastąpiła wieloletnia przerwa. Zawody wznowiono w 1975 r. Pierwotnie tegoroczny turniej miał odbyć się między 28 a 31 maja w Mount Juliet Estate w Kilkenny, ale pandemia koronawirusa zmusiła organizatorów do zmiany kalendarza rozgrywek.

Zaprojektowane przez Simona Gidmana pole Galgorm Castle, wchodzące w skład Galgorm Spa & Golf Resort, pierwszy raz będzie gospodarzem tego eventu. Wcześniej wielokrotnie było areną Northern Ireland Open z cyklu Challenge Tour. W ubiegłym roku na tym polu oraz na Massereene Golf Club odbywał się ISPS Handa World Invitational Men, z udziałem Adriana Meronka oraz Mateusza Gradeckiego. Polakom nie udało się wtedy przejść cuta.

Irish Open rokrocznie cieszy się niezwykłą popularnością wśród kibiców. Edycja 2010 rozgrywana w Killarney Golf & Fishing Club zgromadziła przeszło 85 tysięcy widzów w ciągu czterech dni, ustępując jedynie BMW PGA Championship. W 2012 roku zawody na Royal Portrush Golf Club miały rekordową frekwencję – 112 tysięcy osób w ciągu czterech dni, 131 tysięcy w ciągu sześciu dni. To był jedyny przypadek, kiedy bilety na wszystkie cztery dni turnieju z cyklu European Tour, zostały wyprzedane przed rozpoczęciem gry. Była to również najwyższa frekwencja kiedykolwiek zarejestrowana podczas European Tour.

Od 2014 r. (z wyjątkiem 2016 r.) Irish Open to również jedna z serii kwalifikacyjnych do Open Championship. Awans mogą wywalczyć trzej gracze, którzy wcześniej się nie zakwalifikowali, a irlandzkie zawody zakończą w pierwszej dziesiątce.

Livescoring TUTAJ

fot. Marek Darnikowski