Startem w British Masters Meronk rozpoczyna udział w UK Swing

22 lipca 2020

W środę o godz. 14.40 czasu lokalnego (w Polsce 15.40) Adrian Meronk rozpocznie rywalizację w Betfred British Masters hosted by Lee Westwood z cyklu European Tour, rozgrywanym na polu Close House GC w angielskim Newcastle-upon-Tyne.

Zawody rozpoczną tzw. UK Swing – w celu ograniczenia podróży, a co za tym idzie ograniczenia ryzyka spowodowanego pandemią, European Tour zmienił harmonogram rozgrywek, proponując 6 zawodów z rzędu rozgrywanych na terenie Zjednoczonego Królestwa. Udział w nich zapowiedział utytułowany reprezentant Polski.

Przed Meronkiem na pole wejdą m.in. broniący tytułu Marcus Kinhult, triumfator z 2018 r. Eddie Pepperell, niezwykle doświadczony Hiszpan Miguel Ángel Jiménez oraz Szkot Paul Lawrie. O drugie zwycięstwo w Betfred British Masters ubiegać się zamierza wracający do gry po kontuzji nadgarstka Irlandczyk Paul Dunne, który triumfował na Close House w 2017 roku, po fantastycznej rundzie finałowej na 61 uderzeń (pozwoliła mu wygrać swój pierwszy tytuł w European Tour). Uwagę na pewno zwróci gra Westwooda, który wygrał tę imprezę w The Belfry w 2007 roku, a ma dużą przewagę nad innymi ze względu na doskonałą znajomość pola. Były numer jeden na świecie, który w styczniu zdobył 25 tytuł European Tour w Abu Zabi, trenuje w Close House trzy lub cztery razy w tygodniu. „Na pewno nikt nie grał na tym polu golfowym tak często jak ja” – wspominał w wywiadach.

Zadanie może utrudniać fakt bycia twarzą tegorocznej edycji i obowiązki z tym związane. „Cieszę się, że mogę znowu być gospodarzem. Ostatnio byłem nim w 2017 roku, tutaj w Close House i naprawdę mi się podobało. Wiele się nauczyłem o tym, jak wygląda prowadzenie turnieju, ciekawie było zobaczyć to z innej perspektywy. To jednak trudna i męcząca praca, a ciężko ją wykonywać i równocześnie grać w golfa. W tym roku będzie nieco inaczej – bez tłumu publiczności, trochę mniej mediów, co pozwoli mi poświęcić więcej czasu na próbę wygrania turnieju tym razem” – mówił mediom dziesięciokrotny uczestnik Ryder Cup.

Zwyczaj, że najlepszy brytyjski golfista decyduje o tym, na którym polu zostanie rozegrana kolejna edycja, stając się także gospodarzem eventu, pojawił się w 2015 roku. Gospodarzami kolejnych edycji byli: Ian Poulter w Woburn Golf Club (2015), Luke Donald w The Grove (2016), Lee Westwood w Close House Golf Club (2017), Justin Rose w Walton Heath Golf Club (2018), a Tommy Fleetwood w Hillside Golf Club (2019). 

The Betfred British Masters to turniej o długiej historii, rozgrywany od 1946 roku (wcześniej jako Dunlop Masters), choć jego tradycje sięgają czasów przedwojennych, a dokładnie rozgrywanego od 1934 r. Dunlop-Metropolitan Tournament. W latach 2009-2015 nie odbywał się, przywrócono go w 2015 r. 

Tegoroczne zawody to pierwszy po przerwie związanej z epidemią koronawirusa turniej cyklu European Tour. Wcześniej władze turu zdecydowały się zorganizować dwa wydarzenia w Austrii, które miały pomóc golfistom ponownie wdrożyć się do międzynarodowej rywalizacji. Mowa o Austrian Open (Meronk zagrał w nim dwie rundy na 76 i 71), a dalej Euram Bank Open (Polskę reprezentował Mateusz Gradecki), ale były to eventy zarówno dla graczy European Tour, jak i Challenge Tour.

Turnieje odbywają się wciąż z obostrzeniami, bez udziału publiczności. European Tour nawiązał także współpracę z firmą dostarczającą testy na obecność koronawirusa do użytku domowego, a badanie jest obowiązkowe zarówno dla zawodników, jak i personelu przez cały sezon 2020.

Jak wcześniej wspominał Meronk, po serii sierpniowych turniejów, wrzesień planuje mieć wolny, natomiast w październiku zamierza zagrać w Szkocji. Udział w turniejach listopadowo-grudniowych będzie zależał od zajętego w rankingu miejsca.

Turnieje UK Swing
22-25 lipca: Betfred British Masters, Close House Golf Club, Newcastle
30 lipca – 2 sierpnia: English Open, Marriott Forest of Arden, Birmingham
6-9 sierpnia: English Championship, Marriott Hanbury Manor, Hertfordshire
13-16 sierpnia: Celtic Classic, The Celtic Manor Resort, Newport
20-23 sierpnia Wales Open, The Celtic Manor Resort, Newport
27-30 sierpnia: UK Championship, The Belfry, Sutton Coldfield

LIVESCORING BRITISH MASTERS TUTAJ

Fot. archiwum Strzały na Fairway’u