142. edycja The Open – rozpoczęło się golfowe święto!

18 lipca 2013

Dzisiaj rozpoczął się turniej uznawany przez wielu  za najważniejszy na świecie. Mowa o 142 edycji The Open Championship, który w tym roku rozgrywany będzie na polach Muirfield Golf Links w Gullane w Szkocji.

156 graczy przystąpiło do walki o 945 tysięcy funtów, czyli główną nagrodę z puli 5,250,000 funtów. Jednak nie pieniądze a puchar Claret Jug, czyli symbol tych zawodów, jest dla wielu golfistów marzeniem życia.

Szerokie relacje z najstarszej i jednej z najważniejszych imprez w tej dyscyplinie przeprowadzą Polsat Sport Extra oraz Polsat Sport News.

Strona turnieju http://www.opengolf.com/

The Open jest najstarszy z czterech turniejów mistrzowskich w golfie mężczyzn, a także jedyny rozgrywany poza Stanami Zjednoczonymi. Odbywa się zawsze w trzecim tygodniu lipca i jest trzecim w kolejności rozgrywanym majorem w każdym roku, po Masters i US Open.

W pierwszej odsłonie, w 1860 roku, rozegranej w Szkocji w Prestwick Golf Club, zwyciężył Szkot Willie Park. Rok później, dzięki zmianie regulaminu, amatorzy mogli już konkurować z zawodowcami. W 1892 roku turniej rozszerzono z 36 do 72 dołków, a sześć lat później (1898) po raz pierwszy wprowadzono cut po dwóch rundach. Dopiero w 1995 roku The Open stał się oficjalną częścią terminarza ligi PGA Tour.

Rozgrywany w formacie stroke play turniej jest też wyjątkowy ze względu na krajobrazy, ponieważ zawsze odbywa się na polach typu links, diametralnie różniących się od pól w Ameryce. Generalnie rozgrywa się go wyłącznie w Anglii i Szkocji, chociaż raz rozegrany został w Północnej Irlandii na polu Royal Portrush. Dotychczas 27 razy impreza odbyła się w St. Andrews, 24 w Prestwick, 15 razy Muirfield, 13 w Royal St George’s, 11 razy w Royal Liverpool, 11 w Royal Lytham & St Annes, 9 w Royal Birkdale, 8 razy w Royal Troon, 6 w Musselburgh, 7 w Carnoustie, 4 razy w Turnberry i dwa razy w Royal Cinque Ports.

Puchar dla zwycięzcy the Open uznawany jest za najbardziej pożądane golfowe trofeum. Ten skromny, bo kupiony niegdyś za 30 funtów, srebrny dzbanek ucieleśnia obecnie największy golfowy prestiż.

Początek historii tej „relikwii golfa” datowany jest na 1872 rok. Puchar miał zastąpić wtedy czerwony mistrzowski pas, który otrzymywali zwycięzcy turnieju. Ponieważ nie był gotowy na czas to faktycznym pierwszym laureatem tej nagrody został Tom Kidd w 1873 roku.

Od 1928 roku „bordowy dzban” jest zazwyczaj na stałej ekspozycji w the Royal i Ancient Golf Club of St Andrews. Każdego roku nazwisko zwycięzcy grawerowane jest na pucharze. Przed każdą kolejną edycją zawodów triumfator musi zwrócić przechodnie trofeum, w zamian otrzymując jego replikę.
W 2013 roku puchar gościł w Warszawie – przywieźli go w marcu przedstawiciele the R&A na międzynarodowe seminarium „Working for golf”.

Triumfatorzy British Open (od 2000 roku):
2012 Ernie Els (RPA)
2011 Darren Clarke (Irlandia Północna)
2010 Louis Oosthuizen (RPA)
2009 Stewart Cink (USA)
2008 Padraig Harrington (Irlandia)
2007 Harrington
2006 Tiger Woods (USA)
2005 Woods
2004 Todd Hamilton (USA)
2003 Ben Curtis (USA)
2002 Ernie Els (RPA)
2001 David Duval (USA)
2000 Woods