Najlepsi golfiści świata rozpoczynają walkę w The Open

18 lipca 2012

Jutro rozpoczyna się turniej, uznawany przez wielu, za najważniejszy na świecie. 141 edycja The Open, trzecia odsłona Wielkiego Szlema odbędzie się na polu Royal Lytham & St Annes w brytyjskim Lancashire. Na polu długości 6478 m (par 70) do rywalizacji stanie 154 zawodowców i dwóch amatorów, w tym ubiegłoroczny triumfator Darren Clarke, reprezentujący Irlandię Północną.

Na polu otwartym w 1866 roku walczyć o puchar „Claret Jug” będą również aktualni liderzy światowego rankingu golfistów: Anglik Luke Donald, Rory McIlroy (Irlandia Północna), Anglik Lee Westwood oraz Amerykanie Tiger Woods i Bubba Watson.

Zwycięzca tego niezwykle prestiżowego turnieju otrzyma czek na 1,4 mln dolarów, a w puli zawodów znajduje się 7,75 mln dolarów.

Rywalizację najlepszych golfistów świata będzie obserwować m.in. Mariusz Czerkawski, który wraz z Marcinem Ziębą i Pawłem Purwinem triumfowali w swoich kategoriach hcp w Pilsner Urqell Open Championship i tym samym wygrali wyjazd na turniej Wielkiego Szlema.

Transmisje z The Open można będzie śledzić w Polsacie Sport Extra HD i Polsacie Sport News.

Triumfatorzy British Open (od 2000 roku):
2011 Darren Clarke (Irlandia Północna)
2010 Louis Oosthuizen (RPA)
2009 Stewart Cink (USA)
2008 Padraig Harrington (Irlandia)
2007 Harrington
2006 Tiger Woods (USA)
2005 Woods
2004 Todd Hamilton (USA)
2003 Ben Curtis (USA)
2002 Ernie Els (RPA)
2001 David Duval (USA)
2000 Woods

Historia The Open
Turniej potocznie nazywany The Open lub British Open to najstarszy z czterech turniejów Wielkiego Szlema i jedyny rozgrywany poza Stanami Zjednoczonymi. Odbywa się zawsze w trzecim tygodniu lipca i jest trzecim w kolejności rozgrywanym majorem w każdym roku, po Masters i US Open.
Początki tej wielkiej imprezy wydają się z perspektywy czasu zabawne. W pierwszej odsłonie turnieju w 1860 roku, rozegranej w Szkocji w Prestwick Golf Club, zwycięża Szkot Willie Park. Rok później dzięki zmianie regulaminu w British Open amatorzy mogą konkurować z zawodowcami. W 1861 r. wygrywa Tom Morris Sr – jest pierwszy z ośmiu zdobytych tytułów w The Open przez starego i młodego Toma w latach 1861-1872. Do nich należy także rekord wygranej z największą przewagą: ojciec w 1862 r. wygrał 13 uderzeniami, syn w 1870 r., 12 uderzeniami i w 1869 r. 11 uderzeniami. Żeby docenić ten wyczyn trzeba pamiętać, że w tym okresie turniej był 36-dołkowy. W 1863 roku w turnieju po raz pierwszy pula nagród wynosi 10 funtów. Co ciekawe, zwycięzca otrzymał jedynie mistrzowski pas, a pieniądze powędrowały do zawodników, którzy zajęli 2, 3 i 4. miejsce. Najwyraźniej stwierdzono, że mistrz powinien jednak otrzymać jakieś pieniądze i tak w 1864 roku najlepszy zawodnik otrzymał sześć funtów (dla porównania w sezonie 2010 pula nagród przekroczyła 4,8 mln funtów).

W 1892 roku turniej rozszerzono z 36 do 72 dołków, co było w tym czasie zaskakujące przy standardowych 18-dołkowych turniejach. Sześć lat później (1898) po raz pierwszy wprowadzono cuta po dwóch rundach. Po drugiej wojnie światowej termin The Open zgrywał się z PGA Championship (zaledwie tydzień różnicy) co powodowało, że wielu znakomitych zawodników tego okresu musiało wybierać jedną imprezę. W tej samej dekadzie, a dokładnie w 1955 roku, relację z British Open po raz pierwszy transmitowano w telewizji, w stacji BBC. Najwięcej, bo aż 6 razy, w turnieju The Open wygrywał Harry Vardon (1896, 1898, 1899, 1903, 1911, 1914), a mógł ten rekord wyrównać w zeszłym roku Tom Watson. Harry Vardon wygrał w 1903 roku Birtish Open wyprzedzając sześcioma uderzeniami swojego starszego brata Toma Vardona, a my się zachwycamy braćmi Mollinari… Poza Watsonem, pięć zwycięstw w British mają również na koncie: Szkot James Braid, Anglik John Henry Taylor, Australijczyk Peter Thomson. Wśród multi-championów zaledwie trzech golfistów wygrywało trzy lata z rzędu. Byli to Szkoci Jamie Anderson (1877-1879) i Bob Feguson (1880-1882) oraz Australijczyk Peter Thomson (1954-1956) natomiast wspominany tutaj wielokrotnie Tom Morris Junior wygrał The Open cztery raz pod rząd: w 1868, 1869, 1870 i 1872 (w 1871 nie rozegrano turnieju).

Najmłodszym zwycięzcą w historii turnieju jest Tom Morris Junior – miał 17 lat 5 miesięcy i 3 dni, a najstarszym Tom Morris Senior – 46 lat i 99 dni. Po ponad wieku rywalizacji zarówno Szkocja jak i USA mają po 42 zwycięstwa. W nie-wygrywaniu niekwestionowanym liderem jest Jack Nicklaus, który aż siedem razy był drugi i aż 16 razy plasował się w czołowej piątce (rekord dzierżony wspólnie z Johnem Henrym Taylorem).

Dopiero w 1995 roku The Open stała się oficjalną częścią terminarza ligi PGA Tour. The Open rozgrywany w formacie stroke play, jest też wyjątkowy ze względu na krajobrazy, ponieważ zawsze rozgrywany jest na polach typu links, diametralnie różniących się od pól w Ameryce. Turniej organizowany od 1920 roku przez The Royal and Ancient Golf Club of St Andrews jest zawsze rozgrywany na polach typu links, i dotychczas 27 razy impreza odbyła się w St. Andrews, 24 w Prestwick, 15 razy Muirfield, 13 w Royal St George’s, 11 razy w Royal Liverpool, 10 w Royal Lytham & St Annes, 9 w Royal Birkdale, 8 razy w Royal Troon, 6 w Musselburgh, 7 w Carnoustie, 4 razy w Turnberry i dwa razy w Royal Cinque Ports. Generalnie rozgrywa się go wyłącznie w Anglii i Szkocji, chociaż raz rozegrany został w Północnej Irlandii na polu Royal Portrush.

W przypadku remisu po 72 dołkach, zawodnicy walczą w 4-dołkowej dogrywce, która jeśli nie da rozwiązania jest kontynuowana w systemie „nagłej śmierci”. Zwycięzca poza czekiem i sławą otrzymuje zwyczajowo złoty medal oraz puchar przechodni „Claret Jug”. Poza tym najlepszy amator turnieju otrzymuje srebrny medal, a brązowy medal otrzymują wszyscy inni amatorzy, który dotrwali do rundy finałowej.

Oficjalna strona turnieju: http://www.opengolf.com/
Historię The Open opublikowano za zgodą autora Tomasza Zembrowskiego: http://golf.pasje.net/

Transmisje z The Open 2012:
czwartek 19.07 – od godz. 10.00 w Polsacie Sport Extra i Polsacie Sport Extra HD oraz w Polsacie Sport News
piątek 20.07 – od godz. 10.00 w Polsacie Sport News
sobota 21.07 – od godz. 11.00 w Polsacie Sport News
niedziela 22.07 – od godz. 14.05 w Polsacie Sport News oraz od godz. 17.10 finał w Polsacie Sport Extra i Polsacie Sport Extra HD