Jubileuszowa Polonia Open

4 lutego 2010

Już za kilka dni, 7 lutego, rusza jubileuszowa, bo 10-ta, edycja popularnego turnieju Polonia Open. Jest to wydarzenie wyjątkowe, integrujące polskie i polonijne środowisko golfowe i tenisowe. O prestiżu tego turnieju świadczy chociażby fakt, iż patronat nad nim ponownie objął Senat RP i już po raz drugi odbędzie się on w randze Polonijnych Mistrzostw Świata.

 tgcPolonia Open ma już za sobą sporą historię, a pierwsi jej triumfatorzy odebrali puchar 10 lat temu. Inauguracyjne zawody golfowe odbyły się niejako jako element towarzyszący turniejowi tenisowemu Polonia Open. Jednak już w roku następnym stały się integralną częścią tego wydarzenia. Co zmieniło się od tego czasu? Jak mówi Paweł Gąsior, organizator zawodów i prezes Polish American Golf Association: „Zmieniło się właściwie wszystko. Ale najważniejsze, co nie uległo zmianie, to ta sama, wspaniała atmosfera, która panuje na naszym turnieju niezmiennie od 10 lat.”

Od 2001 roku rokrocznie, na Florydę, w czasie trwania zawodów, przybywają golfiści i tenisiści z Polski i spoza granic kraju. Wśród uczestników są znane osobistości z polskiego i polonijnego świata sportu, kultury, polityki, filmu, rozrywki i biznesu. Turniej od kilku lat przyciąga coraz większe rzesze zawodników. Zresztą najlepszym wyróżnieniem, świadczącym o prestiżu turnieju, jest fakt, iż Polski Komitet Olimpijski, w trakcie rozgrywek w 2005 roku przekazał na ręce organizatorów puchar z podziękowaniami za organizację turnieju Polonia Open oraz propagowanie sportów polonijnych na świecie.

„10 lat temu nikt z nas nie podejrzewał, że ta wspaniała zabawa z golfem przerodzi się w taką imprezę jak Polonijne Mistrzostwa Świata”- opowiada o początkach Pan Paweł Gąsior. „Wówczas paręnaście osób spędzało fantastycznie czas na pięknych polach Florydy rozgrywając 2 czy 3 rundy, których wyniki były skrzętnie liczone, mimo że nikt nie przywiązywał aż tak wielkiej wagi do zwycięstwa i trofeum. Dzisiaj wszystkim uczestnikom marzy sie medal i nasza granatowa marynarka mistrza” – wspomina.

Rzeczywiście sporo zmian zaszło od inauguracyjnych zawodów. Już rok później, w 2002 roku, odbyły się one na innym polu Heron Creek Golf & Country Club w North Port. Kolejnym gospodarzem turnieju był The Preserve Golf Club at Tara w Bradenton. W latach 2003-2004 Polonia Open odbywała się na polu The Brakers w West Palm Beach. Także w West Palm Beach, ale na innym polu – Palm Beach Polo Golf & Country Club – zawody miał miejsce w latach 2006-2007. Jednak już w 2008 roku przeniesiono turniej do PGA Village w Port St Lucie, gdzie odbywał się do roku ubiegłego.

Tym razem Polonia Open sponsorowana przez Żywiec rozegra się także w Port St. Lucie, ale w kompleksie Tesoro Club. Z okazji jubileuszu na uczestników czeka sporo niespodzianek, ale Pan Paweł Gąsior nie chce ich zdradzać, aż do ostatniej chwili.

Lista laureatów turnieju Polonia Open jest długa i co roku przybywają na niej nowe nazwiska. Pierwszymi zwycięzcami zawodów byli Christopher Dzierzewicz wśród mężczyzn i Jana Zemankova wśród pań. Corey Chudy to pierwszy triumfator utworzonej w 2004 roku kategorii netto, a Jan junior Szmidt to pierwszy zwycięzca wśród juniorów. Do wielokrotnych triumfatorów Polonia Open należą właśnie Jana Zemankova (dwa zwycięstwa), Corey Chudy (dwa zwycięstwa), Brygida Morańska (trzy zwycięstwa), Alex Malachowski (dwa zwycięstwa), Jan jr Szmidt (dwa zwycięstwa kat: juniorzy), Tomasz Lepka (trzy zwycięstwa, kat: juniorzy) . W zeszłym roku granatową marynarkę założył Mateusz Jędrzejczyk. Wśród pań najlepiej spisała się Ewa Geritz, w kategorii netto najlepszy był Matt Maciulewski, a najlepszym juniorem był wspomniany już Tomasz Lepka.

Jak będzie tym razem? Zapraszamy do śledzenia zmagań na stronie www.poloniaopen.com