The Open Championship – ostatnie kwalifikacje

2 lipca 2008

Wielkimi krokami zbliża się najstarszy turniej golfowy – 137. The Open Championship, który tym razem odbędzie się na słynnym Royal Brikdale w dniach 17-20 lipca.

Te jedne z najbardziej prestiżowych rozgrywek na świecie kojarzą się z nazwiskami samych sław: Benem Hoganem, Jackiem Nicklausem, Benem Curtisem czy Nickiem Faldo. Od 1920 roku organizatorem turnieju jest R&A, która zamieniła The Open Championship w wielkie golfowe święto i niekłamany komercyjny sukces.

Zaledwie kilka razy w ponad stuletniej tradycji mistrzostw tryumfowali amatorzy i są to raczej zamierzchłe czasy – wystarczy wspomnieć Bobbiego Jones’a, który wygrywał 3 razy pod koniec lat dwudziestych ubiegłego wieku. Mimo, iż od lat po słynny Claret Jug sięgają profesjonaliści, kwalifikacje są otwarte dla wszystkich graczy, również amatorów.

Bobby Jones

W turnieju bierze udział 156 golfistów, z czego około dwie trzecie to zawodnicy, którzy prawo udziału w rozgrywkach otrzymują m.in. na podstawie Official World Golf Ranking, klasyfikacji PGA Tour czy też wcześniejszych wynikach w The Open. Reszta graczy start w turnieju może zagwarantować sobie biorąc udział w lokalnych i międzynarodowych kwalifikacjach. Zgodnie z tradycją na półtora tygodnia przed mistrzostwami w Irlandii i Wielkiej Brytanii odbywają się Local Qualifying. Aby ułatwić graczom spoza wysp udział w tej fazie rozgrywek, od czterech lat na pięciu kontynentach organizuje się International Qualifying.

W miniony poniedziałek odbyły się ostatnie kwalifikacje z tego cyklu w Europie, które wyłoniły 18 graczy. Wśród wielkich przegranych, którzy odpadli w playoff znalazł się m.in. Jose Maria Olazabal. A kto wystąpi na The Open Championship? Ze znanych golfistów zobaczymy m.in. Stewarta Cinka, który zwyciężył zaledwie tydzień temu w Travelers Championship, Trevora Immelmana, Miguela Jimeneza, Huntera Mahana, Martina Kaymera, Pila Michelsona, Vijay’a Singha czy też niemalże legendy światowego golfa: Bena Curtisa, Erniego Elsa i Jima Furyka. Wielkim nieobecnym tegorocznych mistrzostw będzie oczywiście Tiger Woods, który wycofał się z powodu kontuzji.

Pojawi się natomiast z pewnością Padraig Harrington. Irlandczyk będzie bronił zeszłorocznego tytułu i wyniku, jaki udało mu się wówczas osiągnąć – 7 poniżej par. Będzie też Sergio Garcia, któremu do zwycięstwa nad Harringtonem zabrakło bardzo niewiele.

Ostatnie Local Final Qualifying odbędą się w dniach 7-8 lipca w Hillside. Wtedy też poznamy pełną listę uczestników.

Na zdjęciu – Bobby Jones (eastnews)