Juniorzy też mieli The Open

23 lipca 2008

W miniony weekend zakończył się The Open Championship, w którym historyczne zwycięstwo odniósł Irlandczyk Padraig Harrington, broniąc tytuł z zeszłego roku. Tym wspaniałym rozgrywkom na Royal Birkdale, tradycyjnie już mieli okazję przyglądać się uczestnicy The Open Junior Championship, turnieju, który kilka dni wcześniej odbył się na sąsiednim Hesketh Golf Club.

Grzegorz Zieliński Jr

W rozgrywkach, które od 2000 roku organizowane są przez R&A, mogą wziąć udział golfiści i golfistki poniżej 16 roku życia oddelegowani przez rodzimy związek golfowy. Turniej trwa trzy dni. Ci z handicapem poniżej 3 – kategoria „Gold” – rozgrywają 54 dołki, czyli trzy rundy w formacie stroke play. Zawodnicy w kategorii „Silver” (4-9) i „Bronze” (10-18) grają dwie rundy.

Polskę w tym roku reprezentował Grzegorz Zieliński jr (kategoria „Silver”). W pierwszej rundzie rozegranej 16 lipca miał 83 uderzenia, w kolejnej – 86. Jego łączny rezultat – 169 – sklasyfikował go na 54. pozycji klasyfikacji ogólnej i na 15. pozycji w klasyfikacji Silver.

Historyczny finał zdarzył się także na Hesketh – po raz pierwszy na najwyższym podium stanęła golfistka – 13-letnia Moriya Jutanugarn z Tajlandii, która w ciągu trzech kolejnych rund zagrała 225 uderzeń, 9 powyżej par. Moriya, tajska mistrzyni juniorek, wyprzedziła lidera rozgrywek, 15-letniego Stevena Lama z Hong Kongu, który prowadził niemal od samego początku. Lam zajął ostatecznie drugie miejsce ex equo z Amerykaninem Jordanem Spiethem.

Nagrody młodym golfistom zostały wręczone w kilku innych kategoriach, m.in.: najlepszemu reprezentantowi Afryki, Azji i Pacyfiku czy też w kategorii poniżej 14 roku życia. Z pewnością wśród nich znajdzie się wielu, którzy niebawem powalczą o Claret Jug.