Najlepsi w St Andrews

15 kwietnia 2008

Na cztery tygodnie przed zamknięciem zapisów, rozgrywki na 72 – dołkowym polu golfowym St Andrews, które odbędą się między 6 a 8 czerwca, zdążyły już przyciągnąć światowej klasy zawodników.

St Andrews

Decyzję by zorganizować turniej na Old Course dla amatorów, podjęto w 1989 roku. W pierwszym turnieju zwyciężył Russel Claydon z wynikiem 284 uderzeń, jednak dopiero rok temu udało się ten wynik przebić – Llewellyn Matthews, grający na Walker Cup, zapisał się w historii turnieju uzyskując 273 uderzeń, 15 poniżej par.

Wielu tryumfatorów z St Andrews odnosiło później sukcesy w zawodach w cyklu PGA Tour i European Tour, należy tu wymienić zwłaszcza Justina Rose, Richarda Fincha czy młodego Olviera Fishera. Przez te wszystkie lata jedynym zwycięzcą spoza Wielkiej Brytanii, który wyjechał do rodzinnej Australii z pucharem rozgrywek okazał się Stuart Bouvier. Było to 18 lat temu. Mimo to, od początku w zawodach biorą udział gracze z całego świata. Ten rok nie jest wyjątkiem.

Australia będzie reprezentowana przez 6 graczy i jeśli wierzyć w ich dotychczasową formę, wówczas zarówno Tim Stewart jak i Rohan Blizard mają ogromną szansę na wygraną. Obaj gracze odnieśli już w tym roku ważne zwycięstwa: Stewart wygrał Tasmania Open w Davenport, a Blizzard tryumfował na New South Wales Medal w Pendent Hills. Silną 6 – osobową reprezentację na St Andrews wystawi również Portugalia, z tegorocznym zwycięzcę z Esteli, Pedro Figueirodo, na czele.

Najprawdopodobniej jednak gracze z Anglii, Szkocji, Walii i Irlandii Północnej zdominują rozgrywki w St Andrews. Swoją obecność potwierdził już Matthew Cryer, który w zeszłorocznym turnieju English Amateur ustąpił pola jedynie Danielowi Willetowi, a w tym roku tryumfował w australijskim Avondale. Do Szkocji przybędzie również 39-letni Ed Richardson, zwycięzca West of England Stroke Play oraz English Mid Amateur.

Gospodarze rozgrywek w St Andrews również liczą na sukces. Szkocka reprezentacja powróciła właśnie z Sotogrande w Hiszpanii, jako zwycięzca European Nations Trophy, w których Callum Macaulay dodatkowo zdobył trzecie miejsce w grze indywidualnej. Przypomnijmy, że Szkot jest zeszłorocznym zdobywcą Order of Merit, w St Andrews obok niego wystartują również jego rodacy: Wallace Booth, James Byrne i Scott Henry.

6 czerwca zawodnicy w St Andrews zagrają jedną rundę na polu Jubilee, a dzień później na Old Course. Na tym też polu w niedzielę 40 najlepszych zawodników rozegra kolejnych 36 dołków.